Un mensaje de la directora de CEED

Professor Kerrie Wilson, la directora de CEED.

Professor Kerrie Wilson, la directora de CEED.

Por Kerrie Wilson (Directora, Centro de Excelencia para la toma de Decisiones Ambientales de Australia).

El Centro de Excelencia para la toma de Decisiones Ambientales (CEED por sus siglas en inglés) fue creado en el 2011 con financiamiento del Consejo de Investigaciones de Australia (ARC por sus siglas en inglés). Los Centros de Excelencia del ARC son de clase mundial con equipos de investigación internacionalmente competitivos, quienes investigan y buscan soluciones para problemas complejos e importantes en Australia así como en el resto del mundo.

Desde su creación, CEED ha estado a la vanguardia del desarrollo de la ciencia para la toma de decisiones ambientales. Nuestro objetivo es beneficiar las ciencias ambientales, políticas públicas y la gestión de la biodiversidad en Australia y alrededor del mundo, mediante la búsqueda de soluciones a problemas complejos en un mundo cambiante y con muchas incertidumbres. Nuestros investigadores son líderes reconocidos internacionalmente en aspectos fundamentales de las ciencias ambientales, y damos una prioridad alta al desarrollo profesional de la próxima generación de investigadores en conservación de la biodiversidad.

Entre los más de 170 investigadores asociados al CEED desde su creación, ha habido una fuerte representación de aquellos países de habla hispana. En los dos últimos años, hemos tenido nueve estudiantes doctorales de Colombia, Chile, Costa Rica y España. El intercambio internacional de estudiantes es uno de las mayors fortalezas del sector de educación Universitaria mundialmente, y es precisamente una estrategia que el CEED promueve vehementemente.

Estoy segura que la investigación producida por el CEED está contribuyendo a llenar vacíos significativos de información para la conservación de la biodiversidad. Sabemos que globalmente, la investigación en conservación no está siendo ejecutada en los países donde es más requerida, ni mucho menos a la velocidad que se necesita. Este esfuerzo disparejo probablemente sea en detriment de los esfuerzos para conservar la biodiversidad globalmente. Recientemente, mi grupo analizó más de diez mil publicaciones sobre conservación en revistas científicas publicadas desde el 2014. Cuando comparamos los países donde las investigaciones correspondientes se han realizado con los lugares del planeta donde la mayoría de la biodiversidad se concentra, hallamos una correspondencia extremadamente baja. Esto sugiere que la mayoría de investigaciones en conservación no se están haciendo en los lugares donde es más imperiosa. Esta baja correspondencia fue particularmente pronunciada en algunos países del Neotrópico, incluyendo Perú, México, Ecuador y Costa Rica.

Este sesgo geográfico en la ciencia de la conservación es un problema que me preocupa profundamente. Por último, si la investigación esta sesgada hacia sitios lejanos de los centros más biodiversos del planeta, inevitablemente se acentuaran los impactos de la crisis global de biodiversidad y se reducirá nuestra capacidad para proteger y gestionar los recursos naturales que proven bienestar para la humanidad. Estamos satisfechos de saber que el CEED está ayudando a corregir esta disparidad con científicos en muchos de estos países donde más investigación es requerida, así como entrenando la próxima generación de líderes alrededor del mundo.

Varios estudiantes del mundo hispanohablante trabajando en el CEED han ejecutado investigaciones muy valiosas en el Neotrópico. Por ejemplo, María José Martínez-Harms, una estudiante doctoral de Chile enfocó su tesis en cuantificar y evaluar los servicios ecosistémicos de la región central de su país. Por otro lado, Xyomara Carretero-Pinzón, investigó la ecología espacial de primates en los llanos orientales de Colombia. Finalmente, Rocío Ponce-Reyes, estudiante doctoral de México, cuantifico la vulnerabilidad del
bosque nublado al cambio climático en su país. Nuestro centro de investigaciones espera con gran emoción tener más oportunidades para contribuir a resolver preguntas importantes de conservación en Centro y Sur América, trabajando colaborativamente con nuestro colegas hispanoparlantes. Muchos de nosotros estaremos viajando al Congreso Internacional de Biología de la Conservación, del cual Colombia es su anfitrión este año. Espero poder tener la oportunidad de conocer, compartir e iniciar nuevas colaboraciones para generar conocimiento que ayude a solucionar los problemas ambientales del mundo.

Figura 1. Ejes temáticos de investigación del CEED.

Figura 1. Ejes temáticos de investigación del CEED.

Más información:

Kerrie Wilson (k.wilson2@uq.edu.au).

Referencia
Wilson, K. A., Auerbach, N. A., Sam, K., Magini, A. G., Moss, A., Langhans, S. D., Budiharta, S., Terzano, D. and Meijaard, E. (2016). Conservation research is not happening where it is most needed. PLOS Biology 14: e1002413. http://dx.doi.org/10.1371/journal.pbio.1002413.

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