Sinergias entre turismo y uso sostenible de los recursos marinos en Chile

Por Duan Biggs (Environmental Futures Research Institute, Griffith University, Australia).

Figura 1. Barcos de pescadores en la costa de Chile cerca a Concepción.

Figura 1. Barcos de pescadores en la costa de Chile cerca a Concepción.

La biodiversidad está cada vez más amenazada y nuevas estrategias para su conservación son necesarias. Una de las amenazas más graves es la sobreexplotación de plantas y animales. Existen muchas personas y comunidades cuyo bienestar depende del uso de diferentes especies. Sin embargo, esa explotación tiene que ser sostenible y bien gestionada.

Al mismo tiempo que la presión sobre la biodiversidad está aumentando, el turismo basado en la naturaleza y su contribución a las sociedades y economías está creciendo alrededor el mundo. Por lo tanto, necesitamos mecanismos para promover la coexistencia de diferentes actividades, tales como la pesca sostenible y el turismo basado en la naturaleza. Estos tipos de mecanismos son importantes tanto para los sistemas marinos como terrestres.

La gestión de los recursos marinos y turismo en Chile

Chile tiene una costa de 4270 km de longitud. Como resultado, la pesca, la recolección y la extracción de recursos marinos es una parte importante de la economía y de los medios de subsistencia de muchas personas. Para manejar la extracción de recursos marinos, Chile tiene un programa de Derechos Territoriales de Uso de Pesca (DTUP; ver recuadro). Acuerdos de DTUP otorgan derechos de uso a grupos de pescadores artesanales para el manejo sostenible de una o varias especies sobre un área de costa definida. Hay más de 800 áreas proclamadas como DTUP a lo largo de 2500 km de la costa Chilena, y se ha demostrado que los DTUP que son bien administrados y aplicados tienen una mayor diversidad de especies bénticas. También, las especies bénticas tienen tamaños más grandes en las zonas bajo DTUP

Adicionalmente, Chile tiene una creciente industria del turismo basada en la naturaleza, que incluye turismo marino y costero. Además, el turismo marino y costero incluye el buceo recreativo. Por lo tanto, los DTUP en Chile son un lugar ideal para investigar la relación entre el turismo basado en la naturaleza y el uso sostenible de los recursos marinos.

Nuestro estudio examinó: 1) ¿cuál es la percepción entre los buzos recreativos del estado cambiante de la vida marina; 2) ¿cuál es la percepción de los DTUP entre los buzos? 3) ¿están los buzos dispuestos a pagar una tarifa de usuario para acceder a DTUP con mayor biodiversidad y abundancia? y 4) ¿cuáles variables predicen la disposición de los buzos recreativos a pagar una cuota de visitante para bucear en los DTUP?

Percepciones de los buzos sobre las DTUP en Chile central

Nuestro estudio se enfocó en Chile central (Figura 1), en donde el buceo recreativo ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos diez años. Encuestamos a 135 buzos recreativos (excluyendo pescadores de lanza recreativos) usando un cuestionario en línea. Recopilamos información sobre una serie de variables socioeconómicas, la conciencia de los cambios en la condición ecológica marina y la actitud hacia la conservación. Además, evaluamos el conocimiento de cada buzo recreativo sobre cómo funcionan los DTUP, si creen que los DTUP cumple una función de conservación y si estarían dispuestos a pagar una cuota para bucear en un DTUP.

Nuestros resultados proporcionaron ideas sobre cómo el buceo recreativo podría apoyar el funcionamiento de los DTUP al proporcionar tanto beneficios de conservación como beneficios para los pescadores artesanales. Los buzos percibieron que las especies de peces e invertebrados que les gusta ver habían disminuido en un 76% y 60% respectivamente. Hubo acuerdo casi unánime sobre la necesidad de reservas marinas en Chile, aunque sólo el 29% de los encuestados habían sido, o eran, miembros de una organización de conservación. El 56% de los encuestados dijo que entendía cómo funcionan los DTUP en términos de estructura y burocracia.

La mayoría de los participantes indicó que el buceo es mejor cuando se ven más peces. Adicionalmente, el 62% de ellos indicó que los DTUP desempeñan un papel importante de conservación, pues hay mayor diversidad de especies, un mayor número de individuos de tamaño grande y una mayor abundancia de individuos en DTUP que en áreas de acceso abierto. El 80% de los encuestados indicaron que iban a bucear más a menudo si había una regulación clara que permitiera el acceso a los DTUP donde hay mayor diversidad y abundancia de peces e invertebrados. Sin embargo, 58% indicaron que han tenido problemas al intentar acceder a los DTUP para bucear.

Setenta y seis por ciento de los buzos indicaron que estarían dispuestos a pagar para bucear dentro de los DTUP donde hay más biodiversidad y abundancia. Sin embargo, hubo una variación sustancial en la forma en que aquellos buzos estaban dispuestos a pagar por costos asociados a la administración de los DTUP. Treinta y ocho por ciento de los encuestados indicaron que estaban dispuestos a pagar una cuota de acceso a los DTUP, mientras que el 29% opinó que el pago debía ser hecho y administrado por un tercero.

Los resultados de nuestro análisis de regresión mostraron que los encuestados que consideraban que las DTUP desempeñaban un papel de conservación estaban positivamente relacionados con la disposición a pagar para entrar a bucear en los DTUP. Sin embargo, los encuestados que eran conscientes de la burocracia y las estructuras a través de la cual funcionan los DTUP estaban inversamente relacionados con la disposición a pagar.

Implicaciones de gestionar turismo y el uso sostenible de los recursos marinos

La mayoría de los buzos recreativos están dispuestos a contribuir a los costos de gestión de los DTUP mediante el pago de una cuota de acceso. Por lo tanto, existe la posibilidad de aprovechar los ingresos del turismo basado en la naturaleza para apoyar el uso sostenible en la costa central de Chile. Sin embargo, la falta de confianza en el funcionamiento eficiente de la administración de los DTUP, y la incertidumbre sobre cómo la tasa de entrada a los mismos puede ser manejada y utilizada, presenta un gran desafío. Debido a que los DTUP son diversos en sus flujos de ingresos, infraestructura y capacidad de gestión, se requiere una diversidad de enfoques para diseñar un sistema para el acceso de los buzos recreativos, la recaudación de tasas y el contexto socioeconómico.

Por último, nuestro estudio sugiere que existe la posibilidad de combinar el turismo basado en la naturaleza y la utilización sostenible en los ambientes marinos, pero para aprovechar con éxito este potencial, será necesario tener en cuenta cuidadosamente el contexto social local.

Más información: Duan Biggs (d.biggs@uq.edu.au).

Referencias

Biggs D., Amar F., Valdebenito A. and Gelcich S. (2016). Potential synergies between nature-based tourism and sustainable use of marine resources: insights from dive tourism in territorial user rights for fisheries in Chile. PLOS ONE 11: e0148862.

Gelcich, S., Fernandez, M., Godoy, N., Canepa, A., Prado, L. and Castilla, J. C. (2012). Territorial user rights for fisheries as ancillary instruments for marine coastal conservation in Chile. Conservation Biology 26: 1005-1015.


Recuadro: DTUP y la conservación

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Chile tiene una política nacional de DTUP siguiendo la ley de pesca y acuicultura de 1991. A través de esa ley nacional la subsecretaría de pesca otorga derechos de buceo de acceso exclusivo a las organizaciones pesqueras. Para ser otorgado un DTUP, las organizaciones de pesca de Chile deben desarrollar, con asistencia técnica, un plan de manejo de 5 años, el cual debe ser aprobado por la subsecretaria. Asimismo, los pescadores son responsables de la vigilancia y el cumplimento de las medidas contra la pesca furtiva.

Los DTUP tienen el potencial de proveer importantes resultados de conservación. Acuerdos de DTUP otorgan derechos de uso a grupos de pescadores para el manejo sostenible de una o varias especies. La justificación de establecer derechos de uso está basada en la teoría de propiedad común. Esta asume que el acceso seguro y el control compartido sobre los recursos pueden proporcionar incentivos para desarrollar y mantener acuerdos entre los pescadores, quienes, a la vez manejarán y extraerán de manera colectiva y sustentable los recursos.

El primer sistema de DTUP en Chile fue establecido en 1997 y hasta la actualidad se han otorgado más de 800 DTUP. En Chile, los planes de manejo se aplican a las especias bentónicas de importancia económica, como por ejemplo locos (Concholepas concholepas) y erizos de mar. En las áreas con acuerdos de DTUP, las extracciones de especies excluidas del plan de manejo DTUP son prohibidas.

Para más información vea Decision Point en Español No 2, página 14.

(Fotógrafo: Katrina Davis)

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