Escenarios de uso de suelo y servicios ecosistémicos bajo los efectos del cambio global

Por María José Martínez-Harms (Center of Applied Ecology and Sustainability, Pontificia Universidad Catolica de Chile y ARC Centre of Excellence for Environmental Decisions, Australia).

La elaboración de escenarios provee una plataforma para explorar cambios en la provisión futura de servicios ecosistémicos bajo los efectos del cambio global. Los escenarios incorporan explícitamente la incertidumbre, explorando los posibles futuros que se podrían desencadenar por la acción de múltiples conductores de cambio. A pesar de su importancia en el desarrollo de políticas de cambio de uso de suelo, las evaluaciones de escenarios son escasas, particularmente en países en vías de desarrollo. Chile Central proporciona un caso ejemplar del contexto latinoamericano, ya que la región ha experimentado una rápida transformación de paisajes naturales a paisajes antrópicos, urbanos y agrícolas (Figura 1).

Figura 1. Área de estudio en Chile Central resaltando los principales tipos de cobertura de uso de suelo. Los números representan puntos donde se midió la belleza escénica y las fotos representan los paisajes naturales de la zona. Fotos: (2) Leonardo Needham, (8) Jose Letelier Hernandez, (11) Rodrigo Tejeda, (15) Hixaga and (19) Jorge Barahona. Flickr CC BY-NC-ND 2.0.

Figura 1. Área de estudio en Chile Central resaltando los principales tipos de cobertura de uso de suelo. Los números representan puntos donde se midió la belleza escénica y las fotos representan los paisajes naturales de la zona. Fotos: (2) Leonardo Needham, (8) Jose Letelier Hernandez, (11) Rodrigo Tejeda, (15) Hixaga and (19) Jorge Barahona. Flickr CC BY-NC-ND 2.0.

En un estudio reciente publicado en la revista Ecosystem Services, desarrollamos y aplicamos escenarios de cambio global para Chile Central: 1) consultando a un panel interdisciplinario de expertos locales identificamos los principales conductores de cambio global, 2) construyendo la narrativa de los escenarios en base a posibles trayectorias de cambio climático, urbanización y efectos de incendios los cuales fueron identificados como los conductores de cambio más relevantes, y 3) cuantificando y mapeando cambios en la provisión de tres servicios ecosistémicos (almacenes de carbono, producción de vino y belleza escénica) mediante proyecciones de cambio climático y cambio de uso de suelo.

Para traducir las narrativas a escenarios cuantitativos, identificamos modelos espaciales disponibles y criterios espacialmente explícitos representando cada uno de los supuestos detrás de los escenarios. Consideramos el cambio climático, la urbanización y el efecto de la interacción de ambos en forma del aumento de probabilidad de incendios. Luego evaluamos sus efectos en las categorías de uso se suelo, las cuales fueron usadas para mapear los servicios ecosistémicos. Por ejemplo, para el caso del cambio en el contenido de carbono, consideramos el carbono en el bosque nativo remanente y modelamos los cambios proyectados aplicando modelos de adecuación bioclimática y expandiendo los límites urbanos según cambios proyectados al plan regulador de la ciudad (Figura 2).

Figura 2. Traducción de las trayectorias de los conductores de cambio definidas en las narrativas a mapas de escenarios de servicios ecosistémicos

Figura 2. Traducción de las trayectorias de los conductores de cambio definidas en las narrativas a mapas de escenarios de servicios ecosistémicos.

Modelamos y mapeamos los servicios ecosistémicos según las condiciones actuales y luego desarrollamos modelos de cambio de servicios ecosistémicos aplicando las proyecciones de clima y urbanización. Desarrollamos un segundo conjunto de escenarios incorporando los efectos de incendios. Como resultado obtuvimos que en la región, la acción de los conductores de cambio redujo significativamente la cantidad de carbono total almacenado (85%), de producción vitivinícola (52%) y de belleza escénica (10%) comparado a un escenario modelado en base a condiciones actuales. El almacenamiento de carbono y la producción de vino disminuyeron un 90% y la belleza escénica en un 28% cuando también se contabilizaron los impactos de incendios (Figura 3). Estos resultados demostraron que el cambio climático global, la urbanización y el aumento de la probabilidad de incendio, limitaran sustancialmente la provisión de servicios ecosistémicos en Chile Central para 2050. Esto es especialmente importante para el caso de los almacenes de carbono y la producción vitivinícola, servicios ecosistémicos que sufrieron importantes pérdidas cuando se consideraron los incendios.

Figura 3. Porcentaje de disminución en la provisión total de almacenamiento de carbono, producción de vino y belleza escénica para todos los escenarios considerando cambio climático, urbanización y las presiones de incendios en comparación con las condiciones de referencia (condiciones actuales).

Figura 3. Porcentaje de disminución en la provisión total de almacenamiento de carbono, producción de vino y belleza escénica para todos los escenarios considerando cambio climático, urbanización y las presiones de incendios en comparación con las condiciones de referencia (condiciones actuales).

En el futuro, los impactos acumulativos del cambio climático y cambio de uso de suelo pondrán presiones importantes sobre los servicios de ecosistémicos en Chile Central. Esta situación revela la necesidad urgente de una planificación más robusta que considere la incertidumbre de escenarios futuros y la interacción de múltiples impulsores de cambio global. Los escenarios desarrollados en este estudio de caso tienen el potencial de informar a la sección Américas de la Plataforma Intergubernamental de Biodiversidad y Servicios de los Ecosistemas (IPBES) proporcionando una evaluación rápida y económica de los posibles efectos de los conductores de cambio global sobre la productividad de servicios ecosistémicos que son indispensables para el bienestar humano.

Más información: María José Martínez-Harms (m.martinezharms@uq.edu.au).

Referencia

Martinez-Harms, M., Bryan, J. B., Figueroa, E., Pliscoff, P., Runting, R. and Wilson, K. (2017). Scenarios for land-use and ecosystem services under global change. Ecosystem Services 25: 56-68. http://doi.org/10.1016/j.ecoser.2017.03.021

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