Biodiversidad no descrita de Peces Neotropicales

¡Para conservarla precisamos conocerla!

Por Pablo Lehmann Albornoz (Laboratório de Ictiología, Universidade do Vale do Rio dos Sinos, Brasil) y Roberto E. Reis (Laboratory of Vertebrate Systematics, PUCRS, Brasil; IUCN Freshwater Fish Specialist Group, Regional Chair for South America).

El Neotrópico cuenta con una de las faunas de peces de agua dulce más ricas del planeta, pero su conservación pende de un hilo al tener aún muchos vacíos de información sobre su diversidad misma. La pérdida de la biodiversidad de peces de agua dulce en la región Neotropical es un evento latente y constante que estamos enfrentando. Adicionalmente, desconocemos aún más la biodiversidad de especies de peces no descrita que puede estar desapareciendo cada año como consecuencia de deficiencias en el conocimiento taxonómico y sistemático de este grupo. Actualmente existen alrededor de 5160 especies descritas de peces de agua dulce en América del Sur, aunque se estima una diversidad final de 8000 a 9000 especies.

Por un lado es probable que el estatus de conservación de esta fauna íctica esté en mejores condiciones en América del Sur que en otras regiones del mundo, pero por otro lado es probable que haya un estancamiento en nuestros esfuerzos por conservarla. En los últimos 10 años (2008 a Junio de 2017) fueron descritas 1084 especies de peces en la región Neotropical (Figura 1), o aproximadamente 20% del total. Aproximadamente 10 especies de peces fueron descritas por mes, y 116 por año. Si tenemos en cuenta que los años con mayor número de especies de peces descritas en el mundo fueron 2008 con 523 especies y 2012 con 466 especies, y que hasta junio de 2017 se han descrito aproximadamente 190 especies, podríamos esperar que 2017 sea el año con menos descripciones de especies de peces en los últimos 10 años. Considerando que no estamos cercanos a finalizar el levantamiento taxonómico y sistemático de la biodiversidad de peces de agua dulce del Neotrópico, qué factores podrían estar influenciando este patrón? disponemos de pocos recursos humanos y económicos para describir esa biodiversidad? Existe un encriptamiento taxonómico de la biodiversidad de peces? o tal vez perturbaciones antrópicas afectan directamente la pérdida de biodiversidad, es decir, podríamos estar perdiendo especies antes que estas puedan llegar a ser descritas? o quizá podríamos pensar que existe una sinergia, o interacción, entre todas estas hipótesis que inciden directamente en el proceso de mejorar nuestro conocimiento de la biodiversidad de peces neotropicales.

Figura 1. Número de especies por familia de peces Neotropicales de agua dulce descritas en los últimos 10 años, y número total de especies de Siluriformes descritas.

Figura 1. Número de especies por familia de peces Neotropicales de agua dulce descritas en los últimos 10 años, y número total de especies de Siluriformes descritas.

Dentro de esta fascinante e importante fauna, los bagres representan un buen ejemplo de los retos taxonómicos y sistemáticos que quedan por afrontar. Los bagres pertenecen al orden Siluriformes e incluyen varias especies de valor comercial, así como de subsistencia. Hasta el momento (Junio de 2017), se han descrito 3815 especies, siendo el segundo grupo más representativo en cualquier cuenca de América del Sur. De aquellas especies, 2230 son Neotropicales y, es probable, que falte aún un 35% del total de especies de bagres suramericanos por describir.

Entre todas las familias de peces de agua dulce Neotropicales, los bagres acorazados de la familia Loricariidae, representan el mayor número de especies descritas (228) en los últimos diez años. Muchos de estos peces presentan una distribución restringida, representando una alta diversidad, como es el caso de la reciente descripción de siete nuevas especies de cascudos del género Eurycheilichthys (Loricariidae: Hypoptopomatinae) descritos de una pequeña cuenca del Sur de Brasil por Reis (2017). Otro ejemplo para una amplia área del continente es un nuevo género de loricáridos de la Amazonia, Orinoco y Guyanas que se encentra en proceso de descripción y que puede agrupar alrededor de 15 especies, la mayoría aun no conocidas formalmente. Especies recientemente descritas de este grupo fueron temporalmente colocadas en Parotocinclus, como es el caso de Parotocinclus halbothi Lehmann et al., 2014, descrita para Brasil y Surinam y Parotocinclus variola Lehmann et al., 2015, descrita para la amazonia Colombiana (Figura 2).

Figura 2. Algunas de las nuevas especies de loricáridos descritas recientemente (al lado izquierdo: Eurycheilichthys apocremnus, E. castaneus, E. coryphaenus, E. luisae, E. paucidens; al lado derecho arriba Parotocinclus halbothi, P. variola, y dos fotos de una especie no descrita de la cuenca del Rio Amazonas, mostrando su particular coloración (Creditos: Daniel Konn-Vetterlein).

Figura 2. Algunas de las nuevas especies de loricáridos descritas recientemente (al lado izquierdo: Eurycheilichthys apocremnus, E. castaneus, E. coryphaenus, E. luisae, E. paucidens; al lado derecho arriba Parotocinclus halbothi, P. variola, y dos fotos de una especie no descrita de la cuenca del Rio Amazonas, mostrando su particular coloración (Creditos: Daniel Konn-Vetterlein).

Los complejos de especies de peces son relativamente comunes en el Neotrópico, los cuales podrían estar enmascarando la fidelidad de los datos de la biodiversidad actual de peces. Regiones pobremente exploradas, o con escasos registros de colectas de peces, también estarían abrigando una gran diversidad de peces no conocida, particularmente de pequeño porte. Este es muy probablemente el caso de amplias áreas de la Amazonia occidental, tanto al norte como al sur del cauce principal del río Amazonas en países como Brasil, Colombia, Ecuador y Perú. Otras regiones con gran potencial también incluyen el piedemonte y las elevaciones superiores de los Andes tropicales.

Adicional a la complejidad intrínseca de la diversidad de peces de agua dulce Neotropicales, se suma el gran reto de trabajar en contextos institucionales inestables y con limitada capacidad. Los recursos económicos destinados para realizar investigación en América del Sur, que de manera general ya son de alguna forma restrictivos para la mayoría de los países suramericanos, dependen mucho de la situación económica general de cada país, que actualmente no es la mejor. Ya de por si los recursos y apoyo para realizar investigación científica en general, así como la formación de recursos humanos, son escasos, y aún más lo son aquellos destinados a áreas como la taxonomía y sistemática en pro del conocimiento de la biodiversidad de peces de agua dulce.

La carrera por describir especies antes que se extingan ya ha comenzado, y los peces del Neotrópico presentan un buen modelo para avanzar potencialmente el conocimiento de la diversidad de muchos otros grupos. La diversidad de peces de la región Neotropical podría considerarse como un buen modelo para representar la falta de conocimiento de la biodiversidad a escala continental, ya que contiene cerca de la mitad de todas las especies de peces de agua dulce del mundo. Siendo así, la formación de taxónomos, así como la ejecución de acciones específicas que fomenten el conocimiento y descripción de las especies de peces, deben ser consideradas prioritarias para avanzar la agenda de conservación. Revitalizar los campos de la taxonomía y sistemática es necesario ahora más que nunca, ya que quizá la velocidad a la que las especies potencialmente lleguen a extinguirse sea mayor que la velocidad a la cual las estamos describiendo. Solo a través de la formación de investigadores podremos seguir esclareciendo y solucionando los problemas taxonómicos y complejos que logren informar políticas y acciones de conservación.

Más información: Pablo Lehmann Albornoz (pablole@unisinos.br).

Referencias

Eschmeyer, W. N. and Fong, J. D. (2014). Species of fishes by family/ subfamily. Available: http://researcharchive.calacademy.org/research/ichthyology/catalog/SpeciesByFamily.asp

Lehmann A. P., Lazzarotto, H. and Reis, R. E. (2014). Parotocinclus halbothi, a new species of small armored catfish (Loricariidae: Hypoptopomatinae), from the Trombetas and Marowijne river basins, in Brazil and Suriname. Neotropical Ichthyology 12: 27-33.

Lehmann A. P., Schvambach, L. J. and Reis, R. E. (2015). A new species of the armored catfish Parotocinclus (Loricariidae: Hypoptopomatinae), from the Amazon basin in Colombia. Neotropical Ichthyology 13: 47-52.

Lévêque, C., Oberdorff, T., Paugy, D., Stiassny, M. L. J. and Tedesco, P. A. (2008). Global diversity of fish (Pisces) in freshwater. Hydrobiologia 595: 545-567.

Ota, R. R., Message, H. J., Graça, W. J. and Pavanelli, C. S. (2015). Neotropical Siluriformes as a model for insights on determining biodiversity of animal groups. PLOS ONE 10: 1-13.

Reis, R. E., Albert, J. S., Di Dario, F., Mincarone, M. M., Petry, P. and Rocha, L. A. (2016). Fish biodiversity and conservation in South America. Journal of Fish Biology 89: 12-47.

Reis, R. E. (2017). Unexpectedly high diversity in a small basin: a taxonomic revision of Eurycheilichthys (Siluriformes: Loricariidae), with descriptions of seven new species. Neotropical Ichthyology 15: 1-28.

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